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Avalokitésvara de Banteay Chmar

Avalokitésvara (ou Avalokiteshvara) est le plus populaire des Bodhisattvas, les « promis à l’éveil » du bouddhisme mahayana (ou « Grand Véhicule »). Son nom signifie « Seigneur de l’infinie compassion » ou « Seigneur qui regarde d’en haut », et il est le bodhisattva du temps présent. Avalokitésvara est considéré comme une émanation du grand bouddha Amitabha. Bien qu’il réside dans le paradis d’Amitabha, il évolue dans notre monde pour le salut des hommes et des animaux. On le représente généralement sous les traits d’un bel homme, doté de plusieurs têtes et bras.

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Selon une légende, le jour où Avalokitésvara ouvrit les yeux sur les souffrances du monde, sa tête explosa sous la douleur. Amitabha ramassa les morceaux et en fit neuf nouvelles têtes. Et en réponse au souhait d’Avalokitésvara d’aider toutes les créatures, il lui poussa mille bras. Au creux de chaque main se trouvait un oeil, et « De ses yeux émanèrent le soleil et la lune ; de son front, Mahesvara ; de ses épaules, Brahma et d’autres dieux, de son coeur, Narayanan ; de ses cuisses, Sarasvatî; de sa bouche, les vents, de ses pieds, la terre et de son ventre Varna. Avalokitésvara vient en aide à ceux qui l’invoquent. Il se rend en enfer pour apporter des boissons fraîches à ceux qui endurent la chaleur des damnés, et il prêche la loi bouddhiste aux êtres incarnés en insectes et en vers. On dit qu’il protège les hommes des catastrophes naturelles et qu’il bénit les enfants.

 

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«Au temple de Banteay Chmar, près de la frontière thaïlandaise, l’ampleur des dégradations depuis une douzaine d’années est exceptionnelle», raconte aussi Christophe Pottier, qui a effectué plusieurs missions sur ce site de 3 kilomètres carrés. Les têtes des divinités ont été les premières à disparaître, souvent en miettes sous les coups de burins. Et pour accéder aux blocs sculptés et les enlever directement, les pillards ont carrément démoli les superstructures.

Et c’est ainsi qu’en décembre 1998, le grand épigraphe Claude Jacques a pu retrouver et faire saisir chez un antiquaire de River City (une célèbre galerie marchande de Bangkok) un large fragment de pied droit portant une inscription inestimable, relative à la fondation du temple en hommage à l’un des fils de Jayavarman VII.  Quelques jours plus tard, une bétaillère était en outre interceptée près de la frontière par la police thaïlandaise, avec 117 blocs de grès sculptés enveloppés dans des toiles de jute à son bord. Le puzzle reconstitué révéla deux Avalokitesvara en provenance de Banteay Chmar – d’extraordinaires bhodisattvas de la compassion aux bras multiples -, qui furent restituées au Cambodge en mars 2000, aussitôt remontées, puis exposées au Musée national de Phnom Penh.

Mais le trafic continue. A Sisophon, la ville la plus proche du temple de Banteay Chmar, la gendarmerie a récupéré plus de 2 000 objets ces deux dernières années, la plupart provenant d’une nécropole pré-angkorienne mise au jour par des villageois. Vingt et un blocs de grès sculptés appartenant aux panneaux de bas-reliefs volés en 1998 ont aussi été retrouvés dans une cache, mais deux Avalokitesvara (sans doute exportées en Thaïlande) manquent toujours à l’appel.

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Le royaume de l’arbre

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Test de connaissance

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Qui saura deviner dans quel temple camdodgien a été pris cette image superbe 😉 ?

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cathédrale de Phat Diem

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La petite ville de Phat Diem se trouve à une trentaine de kilomètres au sud de Ninh Binh. Avec le district de Bui Chu, elle forme le centre du catholicisme au Nord du Vietnam, étant le siège du premier évêché du pays. Près de la moitié de la population de cette région reste catholique, malgré l’exode vers le Sud en 1954.

Elle a été construite en 1891 par un prêtre vietnamien, Pierre Tran Luc, plus connu sous le nom de Père Six.

La matière la plus utilisée pour la construction de la cathédrale est la pierre. Placée dans son temps, la Cathédrale de Phat Diem est une œuvre qui réunissait toutes les élites de la sculpture sur pierre. Celle-ci est en effet omniprésente. Elle forme les entrées courbées en arc, les hauts tours, et les sanctuaires. Elle constitue les piliers, les poutres, les mûrs et les balustrades. Elle s’est transformée de manière vivante en abricotier, en pin, en chrysanthème, en bambou, en dragon, en licorne, en tortue, en phénix. Elle vivifie de quelque manière les récits de la Bible, si bien conservés dans la Tradition chrétienne.

 

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Flore musicienne ou faune asiatique

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La faim du lion

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Le rêve de l’empereur

Une légende explique que l’Empereur de la Dynastie Tang fit un rêve ou il vit une bête étrange. A son réveil, il ordonna à ses hommes de reconstruire l’animal de ses rêves. Une autre version raconte que l’Empereur fit construire un lion après avoir vu un lion pour la première fois rapporté par un ambassadeur. C’est ainsi que serait née la danse du lion.

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